Valencia and around

Hola! Vandaag neem ik jullie mee naar het zonnige Spanje en wel naar Valencia. De stad waar de paëlla zijn oorsprong heeft. Naast paëlla staat Valencia bekend om de vele zonuren, de mooie stadsstranden, de vele terrasjes en het gezellige historische centrum. Een citytripje naar Valencia is dan ook perfect wanneer je in het najaar nog even wilt genieten van de zon voor de donkere dagen in ons koude kikkerlandje eraan komen én Valencia is ook perfect in het voorjaar, wanneer de temperaturen al heel wat behaaglijker zijn dan bij ons.

In deze blog vertel ik jullie natuurlijk van alles over Valencia. Maar rondom Valencia liggen ontzettend veel mooie en toffe plekjes die ik jullie ook niet wil onthouden. Altea met de mooie witte huisjes, kleine romantische baaitjes, hooggelegen kastelen met de mooiste uitzichten.. Hoe leuk Valencia ook is, het is zonde om de omgeving van Valencia over te slaan tijdens je citytrip.

guadalest-valencia

Wij zijn in totaal 5 dagen weggeweest. En dat je in 5 dagen ontzettend veel kunt zien en doen (en daarnaast ook nog lekker kunt relaxen) bewijst dit tripje wel. Twee nachten brachten wij door buiten Valencia en twee nachten in Valencia zelf. Van tevoren boekten we een directe vlucht naar Valencia en huurden we een auto voor de eerste paar dagen. De auto stond op het vliegveld voor ons klaar en na een paar dagen leverden we de auto weer in, om vervolgens Valencia in te gaan. Waar we veel hebben gelopen en gefietst! De perfecte combinatie voor een 5-daagse vakantie wat mij betreft.

Altea – Witte huisjes en uitzichten over een turquoise zee

Onze eerste stop, nadat we de auto op het vliegveld hadden opgehaald, was Altea. Een ontzettend gezellig en pittoresk stadje aan de Costa Blanca. Altea ligt in de provincie Alicante, maar ligt op maar 1,5 uur rijden vanaf Valencia. Prima te doen dus! En de rit is het waard, vooral als je dol bent op gezellige Spaanse dorpjes en het schieten van pittoreske plaatjes (Wat ik dus duidelijk ben..).

Al lang voor je Altea in rijdt, zie je de kenmerkende blauw met witte koepels van de Nuestra Senora del Consuelo al boven het stadje uitsteken. De historische binnenstad van Altea is gebouwd op een heuvel en is verklaard tot cultureel erfgoed. In verschillende parkeergarages kun je je auto parkeren en vervolgens de heuvel opklimmen richting de oude binnenstad.

Via steile trapstraatjes klim je naar boven. En overal waar je kijkt zie je witgekalkte huisjes, potten met kleurrijke planten en bloemen, bloeiende bougainvilles en uitzichten over die oh zo blauwe Middellandse Zee. Boven op de heuvel kom je uit op het Plaza de la Iglesia. Als je eventjes rondloopt in het stadje, merk je dat welk steegje je ook in gaat, elk steegje weer op dit plein uitkomt. Op dit plein bevinden zich, naast de beroemde kerk met de blauw met witte koepels, allerlei barretjes en restaurantjes.

Wij hebben de terrasjes op het plein overgeslagen en zijn in een zijstraatje van het Plaza de la Iglesia een Indiaas restaurantje ingedoken. De naam van het restaurantje weet ik zo niet meer, maar het is het enige Indiase restaurantje dat we bovenop de heuvel tegenkwamen, dus je kunt het niet missen. Het restaurant telt meerdere verdiepingen. Wanneer je helemaal naar boven loopt, kom je uit op een dakterras met uitzicht op de Middellandse Zee én op de koepels van de kerk. Heel fijn plekje om even alle toeristen te ontwijken. Overigens waren wij er begin oktober en toen waren er maar weinig toeristen meer te zien.

altea-valencia altea-valencia altea-valencia altea-valencia altea-valencia altea-valencia

Playa de la Granadella – Een romantisch baaitje omgeven door pijnbomen 

Vijftig minuutjes rijden van Altea en anderhalf uur rijden vanaf Valencia vind je Playa de la Granadella. De naam alleen vind ik al geweldig klinken. En dat is nog niets.. Playa de la Granadella is een kleine hoefijzervormige baai omgeven door rotsen en pijnbomen. Het water is ontzettend helder en turquoise van kleur.

De dag voordat wij de baai bezochten, had het behoorlijk geregend en gewaaid, waardoor het weer op dat moment (nog) niet lekker genoeg was om een duik te nemen. Anders had ik dat zeker gedaan. Alleen van het plaatje krijg ik zin mijn bikini uit de kast te halen en een ticket te boeken. Jij niet? Voor een lekkere picknick was het weer goed genoeg, dus dat hebben we hier uitgebreid gedaan.

Om bij Playa la Granadella te komen rijd je het laatste kwartier over een kronkelend bergachtig weggetje. De weg er naartoe alleen is dus al de moeite waard. Op een gegeven denk je misschien: Komt dit wel goed? Komen we wel echt bij dit plekje uit? En het antwoord is ja! Even doorrijden en totally worth it.
granadella-valencia granadella-valencia

El castell de Guadalest

Een halfuurtje van Altea en een kleine twee uur rijden vanaf Valencia vind je bovenop een berg een voormalig fort. Via kronkelende stijgende bergweggetjes bereik je uiteindelijk Guadalest: Een voormalig kasteel en een klein bergdorpje. Het schijnt een enorm toeristische attractie te zijn en een grote trekpleister voor Benidorm bezoekers, maar toen wij er waren (rond 10 uur in de ochtend) was er nog praktisch geen toerist te bekennen. We hadden het rijk dus lekker voor ons zelf. Wat dat betreft is denk ik het bezoeken van al deze plekjes in het voor- of najaar ook echt ideaal. Veel minder toeristen dan tijdens de hete zomers en toch lekker weer.
guadalest-valencia valencia

Xàtiva – Een historisch stadje met een waanzinnig kasteel

En last but definitely not least.. Xàtiva. Het plaatsje Xàtiva ligt op zo’n 1,5 uur rijden van Valencia. En is een stadje in het binnenland van de provincie Valencia. In Xativa hadden wij via Airbnb een appartementje gehuurd (Las Coles Apartasuites). Het leek me leuk om in het oude stadscentrum van Xàtiva te overnachten en dit appartement bleek ook echt midden in de historische binnenstad te zijn. Aangekomen belden we de eigenaar, hij ving ons op en bracht ons naar een parkeergarage waar we onze auto voor een euro of 7 konden parkeren. Hier vandaan was het twee minuutjes lopen naar ons appartement. En wat voor appartement. Een appartement waar ontzettend veel zorg was besteed aan de inrichting, hoge plafonds, een eigen keukentje, grote hoge ramen met uitzicht op de straat en nogmaals.. Middenin het oude centrum.

Aangekomen in Xàtiva leek het een wat slaperig stadje.. Er liepen maar weinig mensen over straat, toeristen zag je er al helemaal niet (heerlijk!) en veel winkels waren dicht. ’s Avonds echter leefde het stadje helemaal op: Terrasjes op pleintjes, sfeervolle restaurantjes, locals op straat. Het echte Spaanse leven. Een heerlijk plekje om een nachtje te verblijven.

xativa-valencia

’s Ochtends vroegen open de bakkerijen hun deuren en oh wat vind je hier een boel lekkernijen.. We hebben ons echt te goed gedaan aan al het lekkers. Hierna gingen we op zoek naar het kasteel bovenop de berg. Een slingerweggetje brengt je naar het kasteel toe. Je kunt een toeristisch treintje nemen, de benenwagen, maar je kunt ook met je auto grotendeels naar boven rijden. Wij kozen voor de laatste optie omdat we al uitgecheckt waren in ons appartement (ook al was het na dat lekkere ontbijt misschien verstandiger om naar boven te wandelen!)

Op het hoogste punt van de stad vind je ruïnes, van wat ooit een groot kasteel was. Ondanks dat het enkel ruïnes zijn, kun je hier zo een paar uurtjes rondlopen. Overal op het terrein vind je naast de ruïnes granaatappel- en olijfbomen, wat het tot een heel bijzonder plekje maakt. Ook hier waren we in de ochtend en toen wij aankwamen waren wij één van de weinige bezoekers. Vanaf de bergtop heb je een ontzettend mooi uitzicht over Xàtiva zelf en over de omgeving en de wijngaarden.

xativa-valencia xativa-valencia xativa-valencia

Valencia

In de middag arriveerden we op het vliegveld van Valencia. Ons fijne huurautootje leverden we in en met de metro vertrokken we richting het centrum van Valencia. Ook in Valencia hadden we een kamer geboekt via Airbnb. Dit keer geen appartement voor onszelf, maar een kamer. De keuken en badkamer deelden we met de verhuurder, wat wij geen probleem vonden. Want, waar veel Valencia-bezoekers in hotels in wijken buiten de historische binnenstad verblijven, verbleven wij in de wijk ‘El Carmen’.

valencia

El Carmen

El Carmen is een wijk in de historische binnenstad van Valencia vol leuke en gezellige barretjes en restaurantjes. Het huis waar we verbleven lag ook in zo’n typisch Spaans straatje. Hoge gebouwen met kleine balkonnetjes, smalle straatjes en allerlei terrasjes, restaurantjes en barretjes onder ons. Vanuit onze accommodatie liepen we overal in de oude binnenstad naartoe, zoals naar het Mercado Central, een overdekte markt met meer dan 400 kramen.

Fietsen door Valencia

Ondanks dat we in de binnenstad gemakkelijk overal heen konden lopen, hebben we toch twee fietsen gehuurd. Vooraf had ik al gelezen dat Valencia steeds meer ingesteld is op fietsers. Er liggen dan ook best wel veel fietspaden in de stad.

Zo fietsen we vanuit de wijk El Carmen door het prachtige Jardin del Turia. De Jardin del Turia is een stadspark dat lager ligt dan de rest van de stad. Waar nu park ligt, lag voorheen een rivier. Deze rivier is na een overstroming drooggelegd, waarna er een park is gerealiseerd. Dit park is zo’n 7 km lang en over het park heen liggen een aantal bruggen die de ene kant van Valencia met de andere kant verbinden. Je ziet er spelende kinderen, fietsers, wandelaars met honden en vooral heel veel sportievelingen die voorbij komen gesneld of op fitnessapparaten aan het zwoegen zijn.

valencia valencia

Vanuit het Jardin del Turia kun je door fietsen naar ‘The city of arts and science’. Wanneer je googelt op Valencia krijg je geheit plaatjes te zien van dit futuristische park: Moderne gebouwen die eruit zijn als ruimteschepen.

valencia valencia

De stadsstranden van Valencia

En ook voor een verfrissende duik hoef je de stad niet uit. Zoals ik aan het begin van deze blog al zei, staat Valencia naast de paëlla ook bekend om zijn lange stadsstranden. Via het park in de drooggelegde rivier kun je via aangelegde fietspaden in een klein halfuurtje naar de stadsstranden (Malvarrosa en Las Arenas) aan de oostkant van de stad fietsen. Uitgestrekte stranden langs een lange boulevard. Heerlijk op een warme dag of na een dagje sightseeing!

valencia

Het feit dat Valencia zo mooi is en ook nog eens zulke geweldige stranden heeft, maakt deze stad helemaal compleet. Ik hoop nog eens terug te gaan! Ben je ook wel eens in Valencia geweest of heb je andere plekjes rondom Valencia bezocht? En heb je nog leuke tips? Ik hoor ze graag!

The-early-morning-blog

Leave a Reply