• Home
  • /
  • Azië
  • /
  • Thailand – 9x genieten in het bergdorpje Pai

Thailand – 9x genieten in het bergdorpje Pai

Pai, een klein bergdorpje in het noorden van Thailand met zo’n 2.500 inwoners. Inwoners inderdaad, want met alle reizigers (met name backpackers en Aziaten) die het dorpje bezoeken is dit aantal snel verdubbeld. Net als Ubud in Indonesië, is Pai een heerlijk relaxt plekje. De natuur rondom Pai is prachtig, van rijstvelden en het plattelandsleven tot een heuse Pai Canyon. Je vindt er ontzettend veel fotogenieke plekjes en het eten is er goedkoop én erg lekker. En de sfeer.. de sfeer is gewoon zo goed. Wanneer je aankomt in Pai voelt het al gemoedelijk en goed.

Niets doen in Pai is dan ook helemaal niet moeilijk. Verblijf een paar nachten in Pai en zeker weten dat je tot rust komt. Wat ons betreft een absolute must-visit wanneer je naar Thailand gaat. Misschien wel onze fijnste bestemming van onze Thailand trip. Hoe je het beste kunt genieten van je bezoek aan het bergdorpje Pai? Dat lees je hier.

1. De rit van Chiang Mai naar Pai

Pai-Thailand

Alleen de weg van Chiang Mai naar Pai is al de moeite waard om een bezoek aan Pai te brengen. De weg door de bergen is beroemd (berucht?) om zijn 762 bochten. Je kunt de weg afleggen met de minivan -195 baht per persoon voor een enkele reis -, maar je kunt de weg ook zelf afleggen met een scooter of motor. Wij kozen voor de scooter. Enerzijds omdat we op deze manier alle vrijheid hadden. Anderzijds omdat ik die 762 bochten door de bergen echt niet zag zitten in een minivan. Dus: Om te voorkomen dat ik misselijk en zonder ontbijt op de bestemming aan zou komen, huurden we een scooter. Een 125cc scooter, wat wel aan te raden is wanneer je met zijn tweeën deze weg op één scooter aflegt.

De afstand tussen Chiang Mai en Pai is zo’n 130 kilometer. De eerste 30 km rijd je een relatief lange saaie weg vanuit Chiang Mai. Maar wanneer je dan de afslag neemt richting Pai begint het genieten. 100 kilometer lang prachtige natuur. Hoe dichter je bij Pai komt, hoe mooier de natuur wordt en hoe dichter de jungle. Kleed je goed aan, want ook al is het warm in Chiang Mai, op de scooter kun je het flink koud krijgen in de schaduw van de bergen.

Waar je aan moet denken bij het huren van een scooter, waar je je bagage laat en waar je een scooter kunt huren in Chiang Mai, lees je in het artikel ‘met de scooter van Chiang Mai naar Pai‘.

2. Zonsondergang bij de Pai Canyon

Pai-Canyon-Thailand Pai-Canyon-Thailand Een bezoek aan Pai is niet compleet zonder de zonsondergang bij de Pai Canyon te hebben gezien. Rond een uur of 5/6 in de middag verzamelt ongeveer heel backpackend Pai zich aan de rand van de Pai Canyon voor de beste shots van de ondergaande zon. Toch maakt de drukte de Canyon niet minder indrukwekkend. Een mooie kloof met smalle paadjes, aan beide zijdes omringd door steile afgronden. Voor de beste plekjes moet je wel een beetje klimmen en klauteren over smalle paadjes (vooral niet vallen!), maar dat is het uitzicht zeker waard. Ik heb het zelf niet gedaan, maar ik kan me voorstellen dat Pai Canyon vooral ook erg mooi is om te bezoeken vroeg in de ochtend, wanneer de zon net op is en er een mysterieuze mist over de vallei hangt. Tip: de toegang tot de canyon is gratis. Neem goede schoenen mee!

Pai-Canyon-Thailand

3. Bamboo bridge

Bamboo-bridge-Pai Bamboo-bridge-Pai

De naam zegt het al een beetje, maar deze 815 meter lange brug, die op zo’n 1-2 meter boven de rijstvelden ligt, is gebouwd van bamboe. Een plekje dat niet bij elke toerist die Pai bezoekt bekend is en dat maakt het des te mooier. Wij bezochten de brug in februari, tijdens het droge seizoen. Dit betekende helaas geen dat we geen mooie rijstvelden te zien kregen. Toch vond ik het nu al een mooie plek om rond te wandelen. Kun je je voorstellen hoe mooi deze plek is tijdens het regenseizoen wanneer de rijstplanten groeien en het overal mooi groen is?

Om de bamboo bridge, genaamd Boon Koh Ku So, te bereiken rijd je vanuit Pai langs de Land Split (zie volgende paragraaf) en de Pam Bok Waterfall. Wanneer je nog een paar kilometer doorrijdt, kom je uit bij de bamboo bridge.

4. Bananenchips en rosella sap bij de Land Split

Land-split-Pai Op de terugweg van je bezoek aan de bamboo bridge of de Pam Bok waterval, moet je zeker een bezoekje brengen aan de Land Split. Een ietwat bizarre bezienswaardigheid, maar wel een van mijn favoriete plekjes in Pai.

De omgeving van de Land Split werd door een boer gebruikt als akkerland. In 2008 ontstond er, na een aardbeving, plotseling een gigantische ‘split’ in de grond van 2 bij 11 meter. De oogst van de boer was verwoest en hiermee ook het inkomen. In 2009 en 2011 volgens nog twee aardbevingen die de grond verder opengescheurd hebben. De grond was volkomen onbruikbaar. Dus wat deed de boer? Hij besloot de ‘land split’ te veranderen in een toeristische attractie. Dat is pas omdenken.

Bij een bezoekje aan de land split kun je in een minuut of 10 langs de land split lopen. En het is precies zoals je verwacht: Het land is uit elkaar gespleten. Interessant om te zien, maar niet super bijzonder. Wat de boer gedaan heeft is echter wel bijzonder. Bij aankomst word je met een ontzettend vriendelijke glimlach begroet en word je uitgenodigd om de land split te ‘bewonderen’. Wanneer je vervolgens terugkomt van je wandelingetje, kun je plaatsnemen aan tafeltjes of in de hangmat, waarna je vervolgens allemaal lekkers geserveerd krijgt. Van bananenchips tot vers fruit en van zoete aardappel hapjes tot zelfgemaakt sap (én wijn!) van de roselle bloem (een soort Hibiscus). Echt, er komen steeds meer schaaltjes op tafel staan. Allemaal producten die de boer zelf verbouwt. Willen we nog meer wijn? Érg lekker, maar nee toch maar geen tweede glaasje om 10 uur ’s ochtends. Het leuke is dat ze voor dit alles geen geld vragen, maar dat je welkom bent een donatie te geven. Wat we natuurlijk doen!

Land-split-Pai

Want juist het idee van deze boer, om van zo’n grote tegenvaller zo’n belevenis te maken, dat vind ik echt heel erg tof. Chapeau! Bij het weggaan kregen we zelfs nog een paar mini banaantjes in onze hand gedrukt.

5. Streetfood in de Pai walking street

Walking-street-Pai De hoofdstraat van het dorpje Pai verandert elke avond, vanaf een uur of 18.00, in een gezellige Walking Street vol kraampjes met eten, kleding, sieraden en wat al niet meer. Er is ontzettend lekker streetfood te vinden in de Walking Street, zoals bovenstaande pad Thai in een omelet wrap. Alleen de manier waarop deze man de pad Thai maakt is de moeite al waard om een pad Thai met tofu bij hem te bestellen. Maar hij maakt de pad thai, op jouw verzoek, ook nog eens lekker spicy. Erg smaakvol! Maar ook samosa’s met allerlei vullingen, lekkere mango sticky rice en allerlei westers eten vind je bij de kraampjes.

 

6. Yun Lai Viewpoint

Yun-Lai-Viewpoint-Pai

Yun-Lai-Viewpoint-Pai Na, vanuit Pai, de weg omhoog door het Chinese dorpje Ban Santichon te hebben getrotseerd – waarbij het wel eens zo kan zijn dat degene die achterop zit een stukje omhoog moet wandelen omdat de scooter de stijle weg omhoog anders niet aan kan -, kom je aan bij het Yun Lai Viewpoint. Hier vandaan heb je een prachtig uitzicht over de Pai vallei inclusief een mooie onderhouden tuin vol bloemen. Vooral tijdens zonsopkomst schijnt het uitzicht geweldig te zijn. Wij waren er iets later, rond een uur of 10.00 uur. Je betaalt 20 baht per persoon bij het uitzichtpunt. Als je wilt kun je hier een pot Chinese thee drinken terwijl je van het uitzicht geniet.

Yun-Lai-Viewpoint-Pai

Yun-Lai-Viewpoint-Pai

7. Memorial bridge

Memorial-bridge-Pai Een kilometer of 10 ten zuiden van Pai – je rijdt er langs wanneer je de route van Chiang Mai naar Pai rijdt – ligt de Memorial Bridge. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd er op deze plek een houten brug aangelegd door krijgsgevangenen en dwangarbeiders van het Japanse leger, als onderdeel van de route tussen Birma (Myanmar) en Thailand.

Deze brug werd in 1944 vernietigd door de geallieerden, maar omdat de lokale bevolking inmiddels gewend was aan het hebben van deze brug, werd deze door de lokale bevolking herbouwd. Ernstige overstromingen in 1973 zorgden ervoor dat de brug opnieuw werd verwoest. In 1975 werd de huidige stalen brug op deze plaats opgebouwd. Hoewel deze brug dus niet meer de originele brug uit de Tweede Wereldoorlog betreft, heeft de brug wel een geschiedenis met de Tweede Wereldoorlog. Een mooie brug om overheen te wandelen.

Memorial-bridge-Pai

8. Niets doen is heerlijk in Pai!

kuad-khon-thoe-pai Ik noemde het in de inleiding al even: Ook niets doen is heerlijk in Pai. Hoe fijn is het om in je hangmatje met uitzicht op de prachtige omgeving van Pai te genieten van een goed boek en een fruitsapje? Wanneer het te warm wordt, neem je een verkoelende duik in het zwembad om vervolgens weer op te warmen in de zon. Heerlijk toch om af en toe zo’n dag te hebben?

Wij verbleven tijdens ons bezoek aan Pai, voor zo’n 37 euro per nacht, in een superior cottage in Kuad Khon Thoe Pai Cottage. Een kleinschalig complex met verschillende cottages en huisjes. Je verblijft hier op zo’n 7 km afstand van Pai zelf (1 km van de Pai Canyon), waardoor je een geweldig uitzicht hebt over de omgeving van Pai. Erg rustgevend!

In en rond Pai vind je verschillende kleinschalige boutique hotels en accomodaties, maar ook erg veel (goedkope) hostels. De grootschalige resorts zie je hier (gelukkig nog) niet.

kuad-khon-thoe-pai

kuad-khon-thoe-pai

kuad-khon-thoe-pai

kuad-khon-thoe-pai

 

9. Lekker eten en drinken in Pai

Naast de overheerlijke (en goedkope!) streetfood die je ’s avonds in de Walking Street van Pai vindt, zijn er nog heel wat meer leuke plekjes in Pai waar je kunt genieten van heerlijk eten.

Earth Tone – 81, Rural Rd Mae Hong Son

Wat mij betreft een van de beste plekjes in Pai om wat te eten, drinken of snacken. Een ware food heaven voor de veganisten en vegetariërs. Een hele uitgebreide menukaart met allerlei bijzondere ingrediënten (hierdoor waarschijnlijk ook iets duurder). Ik was helemaal fan van de Japanse curry met tempeh en Stefan vond vooral de Kombucha erg lekker. Nog niet genoeg gegeten? Dan vind je in het winkeltje ook nog allerlei lekkere taartjes, Energy balls en drankjes.

earth-tone-pai

earth-tone-pai

Charlie & Lek Health Restaurant – Th Rangsiyanon, aan de weg rechts richting de Walking Street

De eerste twee avonden dat we bij dit plekje wilden eten, waren ze helaas gesloten. De derde – en tevens laatste – avond dat wij in Pai waren, was het Charlie & Lek Health Restaurant wel open. Gelukkig, want wat heb ik hier lekker (en goedkoop!) gegeten. Je vindt dit restaurantje met veranda aan de weg richting de Walking Market. Mocht je hier gaan eten, kies dan zeker voor de Banana blossom salad. In de Aziatische keuken wordt de bloem van de bananenplant (heb je hem wel eens gezien?) regelmatig gebruikt als groente. Erg lekker!

charlie-lek-pai

Duang Restaurant – 5 Moo 3 Rangsiyanon Rd, op de hoek van de Walking Street

Op de hoek van de Walking Street vind je Duang restaurant. Het duurde even voor wij achter de naam van het restaurant waren, aangezien deze niet groot aangegeven staat. Op het eerste oog een eenvoudig restaurant. En dit klopt ook. Maar het bijzondere aan dit plekje is dat het gerund wordt door doven en slechthorenden. En de curries zijn hier bizar lekker!

The-early-morning-blog

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

5 Comments

Leave a Reply